Citizen mediation adapted to COVID-19: phone and online attention

Name of the local/regional government
Diputació de Barcelona
Type of initiative
Response
Type of response
Social cohesion
Contact information:
Elisabet González
gonzalezme@diba.cat
Initiative language
English

(Spanish below)

The Diputació de Barcelona (Barcelona Provincial Council), since 2006, has promoted a citizen mediation program with the aim of providing free access to mediation to people living in the province of Barcelona. This program is based on active listening and dialogue to solve coexistence conflicts in the municipalities of the province of Barcelona.

The program has currently (2020) 48 local mediation services and an itinerant citizen mediation service (SIMC) for municipalities that do not have their own mediation service.

The confinement of the population has pointed neighborhood and family coexistence as a central item for the local administrations. The mediation services have responded to COVID by adapting their ways of working and they are currently helping to solve coexistence conflicts by telephone and online. They are also working to spread information and education about the culture of dialogue and mediation.

 At the same time, the Barcelona Provincial Council, through the SIMC, has launched a telephone helpline to support healthy coexistence. A professional mediator helps the citizens to manage their own coexistence conflicts with their neighbors or family members and helps them to reduce tensions.

The Barcelona Provincial Council has also set up a virtual community that enables professionals to share thoughts, experiences and materials (it has over 700 users) and it’s adapting the supervision program for the mediation practice to an online format.

A survey carried out by the Barcelona Provincial Council to the mediation services during the first five weeks of the confinement showed that 35% of the services had noticed an increase in cases they were dealing with. 51% of these cases where assisted over the phone. 80% of the cases that started during the COVID were neighborhood conflicts (over 15% more than the usual 65%) and among these, the main cause of the conflicts was noise. The mediation services have also identified an increase in mutual help and neighborhood solidarity networks.

The Diputació de Barcelona (Barcelona Provincial Council) is a supra-municipal administration that offers technical, economic, technological, legal and training support to the city councils and local governments of the province of Barcelona (311 municipalities). As a response to the health, economic and social crisis caused by Covid-19, the Area of ​​Social Cohesion, Citizenship and Welfare has increased its support to municipalities to help them deal with new challenges in the fields of public health, social care, promotion of healthy coexistence, the fight against gender violence and non-discrimination.

La mediación ciudadana adaptada al COVID-19: atención telefónica y on-line

La Diputación de Barcelona impulsa, des del año 2006, el Programa de mediación ciudadana con el objetivo promover el acceso gratuito de la ciudadanía a la cultura de la mediación, basada en la escucha y la resolución dialogada de los conflictos de convivencia, en los municipios de la provincia de Barcelona. 

Actualmente, 2020, el programa está integrado por 48 servicios locales y un servicio itinerante de mediación ciudadana (SIMC) orientado a los municipios que no cuentan con un programa de mediación propio.

 El confinamiento ha situado la convivencia ciudadana, vecinal y familiar, como un ámbito de referencia en las administraciones locales. Los servicios de mediación han respondido al contexto COVID adaptando su organización a la nueva realidad pasando a prestar la atención por vía telefónica y online e impulsando acciones de comunicación y sensibilización sobre la cultura del diálogo y la mediación.

 En paralelo, la Diputación de Barcelona ha puesto en marcha una Línea de atención telefónica de apoyo a la convivencia, a través del SIMC, donde un profesional mediador atiende conflictos de convivencia, vecinal y familiar, acompañándoles en la gestión del conflicto y la desescalada de la tensión. 

Asimismo, la Diputación ha habilitado un espacio on-line de compartición de reflexiones, experiencias y materiales entre profesionales, a través de una comunidad virtual (que actualmente cuenta con más de 700 profesionales) y está adaptando a formato telemático el espacio de supervisión de la práctica profesional de los mediadores.

En una encuesta realizada por la Diputación de Barcelona a los servicios de mediación durante las primeras cinco semanas de confinamiento, se detectó que un 35% de los servicios municipales identificaron un repunte de los casos atendidos, siendo, en un 51% de los casos, atendidos telefónicamente. De los casos iniciados durante la COVID un 80% eran vecinales (superior en 15 puntos a la tendencia habitual, situada en un 65%) y, dentro de éstos, la causa principal de conflicto eran los ruidos. Así mismo los servicios han identificado un impulso de las acciones de ayuda mutua y redes de solidaridad vecinal.

La Diputación de Barcelona es una administración local de segundo nivel que ofrece apoyo técnico, económico, tecnológico, jurídico y de formación a los ayuntamientos y entidades locales de la provincia de Barcelona (311 municipios).  A raíz de la crisis sanitaria de la Covid-19, el Área de Cohesión Social, Ciudadanía y Bienestar ha reforzado los programas de apoyo a los municipios para hacer frente a las nuevas necesidades en materia de salud pública, bienestar social, promoción de la convivencia, lucha contra la violencia de género y la no discriminación.

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